Amerikaanse artsen starten vaker eigen verzekeraar

Amerikaanse artsen starten steeds vaker een verzekeraar met een netwerk van zorgaanbieders. De zogeheten Medicare advantage plans zijn een broedplaats voor innovatie, stelt Denis Cortese, oud-CEO van de Mayo Clinic. ‘Ze negeren Washington en breken uit het systeem.’

‘We hebben het equivalent van een ziekenhuis gesloten’, zegt Denis Cortese, arts en oud-CEO van de Mayo Clinic in Rochester (Minnesota). In de veertig jaar dat hij werkte in een van de beste ziekenhuizen van Amerika nam het aantal bedden van 2.800 bedden in 1969 af naar 1.400 bedden in 2009, toen hij afzwaaide als CEO. ‘Terwijl het aantal specialisten groeide van 400 in 1969 naar ruim 1.700 in 2009. Bovendien hadden we in 2009 vier ziekenhuizen en in 1969 nog maar twee.’ De Mayo Clinic was een van de eerste ziekenhuizen die zwaar inzette op het terugdringen van overbodige zorg en mensen gezond houden. ‘In deze eeuw is het paradigma meer preventie en het bevorderen van gezondheid. Het ziekenhuis is niet meer het centrum van het heelal.’

Amerikaanse overheid is obstakel

Beleidsmakers zouden de voorwaarden moeten creëren voor het nieuwe paradigma, maar in Amerika vormen ze juist een obstakel. Het bekostigingsstelsel is nog steeds zo ingericht dat ziekenhuizen verdienen aan zieke mensen. Ze worden bekostigd voor behandelingen. Hoe meer verrichtingen, hoe meer inkomsten. Omdat beleidsmakers dit niet doorbreken, nemen steeds meer artsen het heft in eigen hand. Cortese, tegenwoordig hoogleraar aan de universiteit van Arizona, ziet steeds meer grote regionale netwerken van zorgaanbieders in de eerste en tweede lijn die samen een eigen zorgverzekering starten. De zogeheten Medicare advantage plans zijn lokaal georganiseerd. Er zitten vaak enkele ziekenhuizen in en een veelvoud aan lokale zorgcentra en een soort anderhalvelijnscentra. De bekendste is wellicht Kaiser Permanente. ‘De kern is dat het organisaties zijn waar artsen aan het stuur zitten. De ziekenhuizen worden gerund als kostencentrum. Als de artsen een ziekenhuis willen laten

afslanken en mensen thuis willen helpen, dan doen ze dat gewoon.’

Medicare advantage plans

De Medicare advantage plans zijn mogelijk gemaakt door de regering van president Bush. Ook mensen die in aanmerking komen voor Medicare (overheidszorg voor gepensioneerden) en Medicaid (overheidszorg voor de armen) kunnen ervoor kiezen om hun budget mee te nemen naar zo'n advantage plan. ‘Het is een vouchersysteem, het geld volgt de patiënt.’ Niemand weet precies hoeveel Medicare advantage plans er zijn. Cortese telt ze nu om een landelijk beeld te geven. Hij zit al op ruim 180. ‘Ze negeren Washington en breken uit het systeem.’

Group Memorial Hermann

De Medicare advantage plans zijn een broedplaats voor innovatie, stelt Cortese. Een hele succesvolle is bijvoorbeeld de Group Memorial Hermann in Houston (Texas). ‘Zij hebben zich eerst gericht op betere zorg voor mensen die de hoogste zorguitgaven hebben, zoals mensen zonder verzekering en daklozen. Ze sturen verpleegkundigen af op mensen met aids en hepatitus C,  zodat zij dagelijks hun medicijnen slikken. Ze besparen kosten door deze mensen buiten het ziekenhuis te houden. Dat is het verdienmodel. Daarna zijn ze ook andere groepen patiënten anders gaan behandelen. Ook daar realiseerden ze minder uitgaven en betere zorg. Toen vroegen ze commerciële verzekeraars om in hen te investeren. Die zeiden: nee dank u, u bespaart ons zo al veel geld. We blijven u liever fee-for-service uitbetalen. Nu biedt Memorial Hermann zelf een commerciële verzekering aan. Ik hoop dat commerciële verzekeraars wakker worden en in dit gat springen, want verzekeren is hun business. Artsen zouden zich niet met geld moeten bezighouden.’

Bron: Bart Kiers / Zorgvisie
Foto: Gerd Altmann